137年前的维多利亚节,加拿大伦敦泰晤士河上发生“泰坦尼克”一幕

马上是维多利亚节长周末,加拿大人沉浸在喜庆之中。维多利亚节,是庆祝维多利亚女王的生日,她生于1819年5月24日。

你可知道,在加拿大伦敦,女王62岁生日时,发生了一场震惊全球的灾难。可是如今,早已淹没在历史的尘埃中,即使在伦敦住了一辈子的本地人,都可能不知道。

可我喜欢折腾,我知道。我告诉你。

137年前的维多利亚节(5月24日),加拿大伦敦的泰晤士河上翻了船,死了200多人。

当时整个伦敦市只有1.9万人。可谓十室虚一家。据说没有哪一家,没有亲戚朋友在这场灾难中丧生的。

别说加拿大人,即使大多数伦敦人,如今都不知道。天天在那附近玩,却不知道那里乘船死了好多人。

不相信有这回事?以伦敦市政府立的一个铭牌为证:

这个铭牌上说了,死了至少182人。只是铭牌立在泰晤士河北岸,人们都在南岸玩,北岸没路,人们都不知道。

为什么很多伦敦人都不知道,甚至根本不相信?因为泰晤士河很浅,压根就没有见过船!

可是137年前不是这样的。

 

137年前,泰晤士河通船!

泰晤士河经过伦敦,下游有个拜龙(Byron Village)。当年在这个村子,上了一个供水系统,支持伦敦暴增的城市人口。在拜龙那里,也建了一个著名的春岸公园(Springbank Park)。

上图是我在秋天拍摄的春岸公园。

当年本来只通街车。但在拜龙那里建了个小水坝后,从拜龙到伦敦这一段,水变深了,有4英里长。

有人看到商机,于是造了蒸汽船,周末往返与伦敦和拜龙之间,送伦敦人道春岸公园玩,很挣钱!

当年有三艘船:维多利亚号、路易斯王子号、森林城市号。出事的是维多利亚号。

 

当年到底发生了什么?

1881年5月24日星期二傍晚,伦敦人在春岸公园过完维多利亚节,登上维多利亚号准备回伦敦。

可是人太多了。这个船只能载客400-500人,但是当晚上了600-800!严重超载。有个伦敦的锅炉工提意见,但轮船公司老板觉得可以走。那个锅炉工没上,带着家人走路回家。还有几百人,实在挤不上,也走路回伦敦。

咦,凭什么你说得这么细?

有当天的报纸为证啊,大哥大姐、小弟小妹,我都翻出来了。加拿大华人现在知道最详细了。

Wonderland那里有座桥,桥边上是一座叫“林地”(Woodsland)的坟地。维多利亚号刚经过这里时,因为超过另一艘船,很多人从甲板一边跑到另一边,去给另一艘船上的人打招呼。

山呼海叫。

船一下就失去了平衡。热水炉脱落。船长极力想靠岸,已经来不及,整个船就翻了。船上大多是妇女和小孩。虽然水不深,但很多人还是淹死了。

你看当天的报纸,晚上伦敦人打着火把来找亲人,到7点就确证了150具。

这是第二天的报纸。当时有统计,死亡238人。这个灾难震惊全球,维多利女王也发来了哀悼。

从此以后,伦敦人再也不在泰晤士河上坐船,这个船运就再也没有了。这段伤痛,很少再提起。有50多人,就葬在附近的林地墓园里。

如今一百多年过去了,伦敦人都已经换了好多茬。这些伦敦人,根本不知道一百多年前的事。当年沉船附近,现在是一个水处理厂。在水处理厂旁边,是一个狗狗公园。人们天天在那里玩,大人小孩,欢声笑语,谁也不知道,身旁的河边,曾经发生了犹如“泰坦尼克”的一幕。

 

 

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